Les lumières – éclairage scientifique

Les Lumières désignent un mouvement philosophique, culturel et scientifique qui a lieu au XVIIIe siècle. Il s’agit d’un mouvement européen et transatlantique dont le berceau est l’Europe. Ce berceau est caractérisé par plusieurs foyers : Ecosse, Angleterre, France, etc. 

Selon l’historiographie française, ce mouvement a eu lieu entre 1715 et 1789. L’historiographie européenne et transatlantique, propose quant à elle, une autre chronologie : 1670/1820. 

Dans son essai d’histoire politique : La Crise de la conscience européenne publié en 1935, Paul Hazard qualifie les Lumières de République des Lettres européenne (Respublica Literaria Europeae)  en développant l’idée que l’Europe est née avec Les Lumières. Les hommes de lettres des Lumières écrivent pour l’espace européen et ont  pour exigence de créer une Europe nouvelle fondée sur la raison et le progrès.